Port Said – Egypte

Port Said is een belangrijke havenstad in het noordoosten van Egypte, aan de Middellandse Zee. Officieel telt de stad ongeveer een half miljoen inwoners, officieuze cijfers spreken van meer dan een miljoen mensen. De stad is relatief niet zo oud; in 1859 werd zij gesticht door Said Pasja, in verband met het aanleggen van het Suezkanaal waar de stad aan ligt.

De haven is om verschillende redenen van belang, zowel internationaal als voor de Egyptische economie: toerisme, scheepvaart, handel en visserij. Cruiseschepen doen Port Said aan, onder meer vanuit Limasol, Haifa, en Pireus. Toeristen die met de boot in de haven aankomen, kunnen vervolgens per bus in enkele uren naar de hoofdstad Caïro, de grote sfinx de piramides, en nog veel meer reizen. De busrit gaat gedeeltelijk langs het Suezkanaal. Verder is de stad geliefd bij veel Egyptenaren, die hier graag hun zomervakantie doorbrengen.

Handel en visserij

Verder vindt er via de haven zeer veel export van Egyptische producten plaats. Een aanzienlijk gedeelte van Egyptische vis- en zeedieren vangst vindt plaats vanuit deze haven.

Ondanks de schade die de stad heeft geleden onder de Suezcrisis, de Zesdaagse Oorlog en de Jom Kipoeroorlog, is het nog altijd een mooie stad, onder meer vanwege gebouwen met een 19e-eeuwse architectuur. Aan de oostzijde van het Suezkanaal ligt de stad Port Fouad, waarheen een zeer frequente veerdienst over het kanaal gaat.

Strand

Port Said heeft strand aan de noordzijde van de stad, langs de Middellandse Zee. Parallel aan het strand loopt een verharde wandelboulevard en op het strand kun je strandbedden en parasols huren. Tijdens de zomermaanden heeft het zeewater een temperatuur van ongeveer 25 graden. Het strand is openbaar en goed te bereiken. Het strand ziet niet zo uitnodigend uit en is niet te vergelijken met de betere stranden aan de Rode Zee, zoals van die van Hurghada, El Gouna en Sharm El Sheikh.

Bezienswaardigheden

Veel bezienswaardigheden in Port Said zijn er niet. Zoals in bijna iedere overwegend islamitische stad tref je hier een aantal moskeeën aan, waarvan sommigen best de moeite van een bezoek waard zijn.

Een bezienswaardigheid is het Military Museum. Dit oorlogsmuseum laat alles zien over de Sinaï-oorlog die Egypte met Israël heeft gevoerd. In de tuin van het museum vind je onder andere een paar Israëlische tanks die het Egyptische leger buit heeft gemaakt tijdens de oorlog.