De rotsgraven van Beni Hassan

Tombes Kheti en Baqet

In de berghelling boven het dorp Beni Hassan el-Sjuruk, langs de oostoever van de Nijl, liggen de beroemde graven van Beni Hassan. De 39 rotsgraven, daterend uit de 11e en 12e dynastie hebben muurschilderingen die het dagelijks leven van het Middenrijk laten zien. Het zijn in feite in de rotsen uitgehouwen ruimtes achter een voorhof, de eigenlijke graven liggen diep onder de grond. De tombes behoren tot de belangrijkste bezienswaardigheden van Midden-Egypte.

De tombe van Kheti

De tombe van Baqet

Kheti was de gouverneur van het oryx district ten tijde van de 11e dynastie (rond 2000 v. Chr.). In zijn tombe zie je muurschilderingen van parende koeien en een aanval op een fort.

Baqet was de vader van Kheti. In de tombe zie je muurschilderingen van worstelaars die meer met elkaar doen dan enkel worstelen, gazelles idem dito, een jacht op eenhoorns en gevleugelde monsters.

De tombe van Khnumhotep

Tombe van Amenemhet

Knumhotep of Chnoemhotep, diende als gouverneur onder Amenemhet III (rond 1820 v.Chr.). Hier zie je muurschilderingen van zijn familieleven en acrobatiek boven de poort.

Amenemhet was een nomarch of gouverneur, en opperbevelhebber van het oryxdistrict. Zijn tombe heeft de ongebruikelijke toevoeging van een valse deur richting westen. De doden worden verwacht de onderwereld enkel vanaf het westen binnen te gaan. Verder zijn hier fresco’s van de jacht op vogels te zien.

Een aantal kilometers buiten el-Minja vinden we een aantal graven van belangrijke heersers uit het oude Middenrijk van Egypte. Uit een berghelling zijn 39 graven gehakt waarvan er slechts 4 toegankelijk zijn voor het publiek. In de ‘grotten’ vindt u zeer realistische schilderingen van het alledaagse leven uit het verre Egyptische verleden. De graven liggen diep onder de grond. Graf nummer 15 is die van de heerser Beket III uit de 11de dynastie.

Op de muren binnenin zijn schilderingen te zien van de jacht op gazellen, acrobaten en van spinnende vrouwen. Een andere muur staat vol met verschillende worstelscènes. Bij de rotsgraven van Beni Hassan vindt u ook de graftombe van Kheti, de zoon van Beket. Voorbij de ingang vindt u in de rotswand mooie beschilderingen dansers, jagers en worstelaars. Op de achtermuur zijn figuren afgebeeld als een soort film.

Het graf van Amenemhat is indrukwekkend door de zuilen die het plafond ondersteunen. Op de linkermuur treft u een beschildering van de heerser zelf aan. Kijk ook even omhoog, want het plafond is ook versierd. Op de achterste muur staat een afbeelding van een reis naar de plaats Abydos. De graftombe van de opvolger van Amenemhat, Chnoemhotep, bevat misschien wel de mooiste beschilderingen. De vogeljacht en visserij worden hier uitvoerig beschreven.

Op een muur aan de linkerkant van de ruimte ziet u een afbeelding van de ogen van Chnoemhotep die worden beschilderd. Een bezoek aan de graven kunt u maken door met een pondje over te varen. Veel tempels en graftombes in Egypte zijn al in alle vroegte te bezoeken vanwege de hitte midden op de dag. De rotsgraven van Beni Hassan zijn geopend vanaf 7 uur ’s morgens.

Inmiddels is duidelijk dat katten ook in grote getale als offergave werden gedood. Archeologen vonden enorme grafvelden, zoals die van Beni Hassan, waar meer dan 300.000 geofferde katten lagen begraven.

Veel meer kun je zien bij de prachtige necropool van Beni Hassan, waar tijdens het Middenrijk graven in de rotsen werden uitgehakt voor belangrijke notabelen. Met een pontje steek je over naar de oostkant van de Nijl. Daar onthullen de schilderingen van wel 39 graven in schitterende details hoe de Egyptenaren vroeger leefden. De jacht op vogels en wonderlijke fantasiewezens, mannen die worstelen, de oogst, varende schepen en parende koeien… het komt allemaal voorbij. Een geweldige bezienswaardigheid.