Bahariya Oase – Vallei van de Gouden Mummies

De Bahariya Oase in de Westelijke Woestijn is een bijzondere oase. Vanaf hoofdstad Cairo is het ruim 250 kilometer rijden naar dit rustige paradijsje. In deze oase zijn veel waterbronnen te vinden waar u even kunt afkoelen. Vanaf de Zwarte Berg heeft u een prachtig uitzicht over de hoofdstad al-Bawiti. In de Bahariya Oase zijn veel fossielen en schatten gevonden en is een interessante plaats voor archeologen. In het begin van de 20ste eeuw ontdekte een Duitse geoloog maar liefst vier nieuwe dinosaurussoorten in dit gebied.

Ook zijn er ontdekkingen uit een ‘recenter’ verleden gedaan; veel mummies zijn onder het woestijnzand naar boven gekomen, waaronder een met goudbedekt exemplaar. Onlangs zijn in dit gebied negen mummies gevonden van tweeduizend jaar oud. Ze werden ontdekt in een ondergrondse tombe in de zogeheten ‘Vallei van de Gouden Mummies’. In Bahariya zijn door de jaren heen inmiddels 234 mummies gevonden.

In de hoofdstad al-Bawiti wonen bijna alle 35.000 mensen uit deze oase. Het dorpje lijkt, lopend door de smalle straatjes en langs traditioneel gebouwde huisjes, hoogstwaarschijnlijk meer op een klein woestijndorpje. Dat is het eigenlijk ook. Het lijkt of de tijd hier sinds het Romeinse Rijk heeft stilgestaan. Het oudste dorpje van de oase is Mandisha en is een bezoekje waard, want 5 kilometer verderop ligt een indrukwekkende ruďne van een Romeins-christelijk dorpje.

In Bahariya bevinden zich de overblijfselen van de enige tempel die Alexander de Grote in Egypte heeft gebouwd. Er zijn een aantal Romeinse en Faraonische tombes en de beroemdste site is de Vallei van de Gouden Mummies. Deze vallei werd in 1996 gevonden en wordt nog steeds onderzocht – ze verwachten hier ongeveer 10.000 mummies te vinden. Andere archeologische opgravingen bevinden zich Qasr Salim, Qarat al-Hilwa, Qarat al-Firakhi, Qasr Masuda, Ain al-Muftella en Ain al-Izza.

De Bahariya Oase, werd bewoond in de oudheid tot ver buiten de huidige grenzen, biedt nu onderdak aan verschillende archeologische gebieden, die liggen verspreid in de omliggende woestijn in verschillende stadia van restauratie. Een paar tombes zijn onlangs opengesteld voor publiek. sommige zijn slechts een deel van een uitgebreider complex van tombes waar de opgravingen nog niet begonnen zijn. Van het eerste monument is de oudste structuur nog niet gevonden in Bahariya, die dateert uit ongeveer 1295 v. Chr., de volgende groep van drie graven en een tempel van de Zesentwintigste dynastie en een vijfde monument is een Griekse tempel gewijd aan Alexander de Grote, de enige van zijn soort in Egypte.

Op de site van Garet-Helwa, bijna 3 km. ten zuiden van de oude hoofdstad Bahariya’s El Qasr (nu Al Bawiti), ligt het graf van Amenhotep Huy, gouverneur van Bahariya. Het is het oudst bekende graf gevonden in de Oase tot nu toe, daterend uit het eind van de achttiende dynastie tot het begin van de negentiende, andere graven uit vroegere en latere periodes worden nog onderzocht.

Het is mogelijk dat het gebied rond de oude hoofdstad, waarschijnlijk een van de rijkste archeologische gebieden van Egypte zal worden.